Pai¬†es un¬†peque√Īo pueblo¬†del norte de Tailandia que, con los a√Īos, se ha convertido en uno de los¬†lugares m√°s visitados¬†del pa√≠s. El¬†ambiente relajado¬†que se respira aun te puede transportar a esa √©poca en la que Pai solo era el¬†destino hippie¬†por excelencia de aquellos primeros mochileros. Hoy en d√≠a, sin embargo, ya puedes encontrar hoteles con todas las comodidades y bares de lo m√°s¬†cool¬†con m√ļsica en directo, donde tomarte un mojito. Sus alrededores, por supuesto, siguen tan espectaculares como siempre. Y en este art√≠culo, adem√°s de darte algunos¬†consejos, te voy a contar¬†20 cosas que ver y hacer en Pai.

Cascada Paeng Waterfall, Pai.

1. Alquila una moto.

Aunque es el primer consejo que te dar√° todo el mundo, quiero matizarlo. Para llegar a muchos de los sitios que hay en los alrededores, las carreteras son malas. Y, por desgracia, las ca√≠das bastante frecuentes. Si no te sientes seguro/a o si nunca has conducido una moto antes, no la alquiles! Hay otras opciones, como apuntarse a alguno de los tours, de los que te hablo al final de este art√≠culo, sin correr ese riesgo.

Adem√°s, otra cosa muy importante que debes saber es que en Tailandia, para conducir una moto de cualquier cilindrada es necesario tener carnet internacional de moto!! Aunque en tu pa√≠s puedas hacerlo con el carnet de coche, aqu√≠ no. Y conducir sin poder hacerlo legalmente adem√°s de una multa de 400 bahts, implica que si tienes alg√ļn accidente tu seguro tampoco correr√° con los gastos.

Si decides alquilarla, hay multitud de locales que se dedican a ello y cuestan 100-150 bahts por d√≠a. Todos los que encontr√© te ped√≠an dejar el pasaporte, cosa que no me gusta ni un pelo. Al final dej√© el DNI y 2.000 bahts de fianza, que me devolvieron sin problema.

Suponiendo que ya tienes moto‚Ķ entremos en materia ūüėČ

2. Chinese Village.

A menos de 5 kil√≥metros de Pai se encuentra este asentamiento chino, con restaurantes, tiendas de souvenirs y un lago. Oficialmente, y como aparece en google maps, es como ‚ÄúSantichon Village‚ÄĚ. Tiene algunas reconstrucciones de edificios t√≠picos y un poni dando paseos‚Ķ me pareci√≥ poco interesante, sin embargo, pasas por all√≠ de camino al siguiente punto, mucho m√°s recomendable.

3. El mirador Yun Lai.

Subiendo por una carretera muy empinada, sobre todo en su parte final (cuidado con la moto!) se llega a este mirador. Desde aqu√≠ tendr√°s unas vistas estupendas de todos los alrededores. Tiene un par de restaurantes, una noria muy rudimentaria y una hamaca. 

Es un buen sitio para ver el amanecer. Alquilan unas tiendas de campa√Īa por 200 bahts por persona e incluye todo lo que necesitas para dormir.

Para subir a la parte final del mirador, te cobran 20 bahts.

Mirador Yun Lai, Pueblo Chino, Pai, Tailandia.

4. Land Split.

Desvi√°ndote a la derecha desde la carretera principal 1095, tienes otro camino-carretera que pasa por algunos sitios que merece la pena visitar. La primera parada es ‚ÄúThe Land Split‚ÄĚ, un enorme¬†socav√≥n¬†que se produjo por un terremoto en 2008.

Land split, Pai, Tailandia.

Sin embargo, lo que m√°s me gust√≥ de esta parada es el puesto que hay en la entrada. Una caba√Īa de bamb√ļ en el que una simp√°tica se√Īora vende productos de la zona y pone algunas cosas para que pruebes. Patatas de pl√°tano, galletas de calabaza, zumo y mermelada de rosella, una planta que crece en los alrededores.

5. Pambok waterfall.

Si contin√ļas por ese mismo camino, otros tres kil√≥metros, llegas a esta peque√Īa cascada y al r√≠o que le sigue. Hay algunas zonas en las que puedes ba√Īarte, pero no me pareci√≥ nada del otro mundo. Hay mejores en Pai (luego te hablo de ellas) y adem√°s la entrada son 40 bahts. 

A partir de aquí, cuidado con la moto! La cascada está justo en una curva y, después, hay una cuesta con mucha pendiente. Conocí a una pareja que se cayó justo aquí y vi a otra chica que poco le faltó.

6. Pambok Coffee.

Un kil√≥metro despu√©s de la cascada est√° esta cafeter√≠a, en la que tambi√©n puedes comer. Lo lleva una adorable se√Īora mayor y, aunque las vistas no son las mejores de Pai, es un sitio muy agradable, el caf√© esta bueno y los precios asequibles.

Si vas corto de gasolina (como fue mi caso) también venden botellas a 40 bahts.

7. Bambu Bridge.

Es, como su nombre indica, un puente de bamb√ļ que cruza por encima de arrozales de un intenso color verde. Hay alguna parte en la que, adem√°s, puedes bajar al suelo por unas escaleras (tambi√©n de bamb√ļ). Me parece una visita interesante, especialmente si nunca has visto uno. De sitios como este sale el ingrediente b√°sico del pa√≠s y‚Ķ de todo el continente!

La entrada cuesta 30 bahts.

Puente de bamb√ļ, arrozales, Pai.

8. Doi-meang 360¬ļ view point.

Seg√ļn el mapa, est√° siguiendo a√ļn m√°s la carretera por la que hemos llegado hasta el puente de bamb√ļ. Un se√Īor del pueblo me dijo que con esa moto era imposible que llegara, pero no segu√≠ su consejo. Pronto la carretera dej√≥ de estar asfaltada y un rato despu√©s, llegu√© a una cuesta que si la bajaba, no ten√≠a claro que la fuese a poder volver a subir. El se√Īor ten√≠a raz√≥n. Volv√≠ por donde hab√≠a venido.

9. Ca√Ī√≥n de Pai.

Es el punto más famoso para ver el atardecer. Un escarpado desfiladero en el que, estoy seguro, alguien ha tenido que acabar en el hospital por hacerse un selfie. El atardecer sería más mágico si no hubiese cientos de personas a la vez, sin embargo, en otro momento del día, creo que merece la pena pasarse a echar un vistazo.

Ca√Ī√≥n de Pai, Tailandia.

10. Memorial Bridge.

Este puente de hierro fue construido en 1942, durante la Segunda Guerra Mundial por los japoneses. La idea era mejorar el transporte de tropas y armamentos desde Tailandia hasta Myanmar, en aquel entonces ocupada por los brit√°nicos.

No les sirvió de mucho, porque ya sabéis como acabó la historia, sin embargo hoy es un memorial a ese horrible conflicto y uno de los puntos más visitados de Pai.

11. Tha Pai Hot Spring.

Despu√©s del Memorial Bridge, si te sales de la carretera principal por la primera a la izquierda llegas a estas aguas termales. Ya por el camino hay peque√Īos lagos en los que se puede apreciar la actividad geotermal de la zona. 

Precio: 300 bahts.

Horario: 7:00 ‚Äď 18:00

La entrada me pareció excesiva y tampoco me dejaron pasar 5 minutos a hacer unas fotos.

En esta zona adem√°s hay varios campamentos de elefantes en los que te recomendamos no hacer ninguna actividad. Para ello hay varios sitios en Chiang Mai y Chiang Rai que son santuarios de verdad, en la que los animales est√°n cuidados y protegidos.

12. Bares chulos.

En el lado derecho de la carretera principal, la 1095, si vuelves desde el Memorial Bridge hacia Pai, tienes unos cuantos bares con vistas a las monta√Īas. Y si eres un instagramer en potencia, te encantar√°n. A alguno de ellos incluso te llevan con los tours! Son estos tres:

‚Äď Love Strawberry Pai, perfecto si eres un amante de las fresas.

‚Äď I love U Pai, con una terraza y esas sillas met√°licas en forma de huevo que cuelgan del techo. Los precios algo m√°s caro que los otros y el personal me pareci√≥ algo antip√°tico.

‚ÄstCoffee in Love, a cuyos due√Īos sospecho que les encanta √Āmsterdam, por algunos peque√Īos detalles en la decoraci√≥n.

Coffee in Love, Pai. Cafetería con vistas.

13. Mo Paeng Waterfall .

Saliendo de Pai, otra vez por la carretera 1095 pero en el otro sentido, a 10 kil√≥metros est√° esta¬†cascada. Tiene caba√Īas donde hacer un picnic y pasar el d√≠a relajado rodeado de naturaleza. Hay que pagar una entrada de¬†100 bahts¬†y si lo necesitas, te guardan las cosas. Es m√°s cara que ¬ęPambok¬Ľ pero mucho m√°s bonita.

Cascada, que hacer en Pai.

14. El ‚ÄúBig Buda‚ÄĚ.

Desde el medio de una monta√Īa, observa el valle este¬†enorme buda blanco¬†que tanto destaca entre el color verde del paisaje que le rodea. Lo ver√°s desde casi cualquier lugar de Pai, as√≠ que es f√°cil llegar hasta √©l. O al menos, hasta donde empiezan los trescientos escalones para subir hasta su base. Tambi√©n es un buen lugar para ver el atardecer y no tan concurrido como el ca√Ī√≥n. Las mujeres deben llevar sus¬†rodillas cubiertas, o alquilar una prenda para cubrirse por¬†20 bahts.¬†Y est√° abierto de¬†6:00 a 18:00.

Big buda, buda blanco, Pai, Tailandia.

15. Sai Ngam Hot spring.

Son otras de las aguas termales m√°s visitadas y muchos de los tours las incluyen en su itinerario. Est√°n algo m√°s lejos que las que ya he mencionado, a unos 16 kil√≥metros de Pai y cuestan 220 bahts.

16. Lod Cave.

Está a 50 kilómetros de Pai, una distancia como para pensarse dos veces si quieres ir en moto. Tardas más de una hora en llegar y además la carretera, aunque está en buen estado, tiene muchas curvas. Si me preguntas si merece la pena hacer todo ese trayecto, la respuesta es muy clara: Si. Son unas de las cuevas más impresionantes que he visto!

Lod Cave, Cueva de Pai, Tailandia.

Son enormes! Llena de estalactitas, estalagmitas y formas de los m√°s extra√Īas. Columnas que pueden tener, f√°cilmente, veinte metros de altura. Un r√≠o subterr√°neo por el que puedes navegar en una balsa de bamb√ļ. Y si ves al atardecer ver√°s miles y miles de p√°jaros entrando a la cueva.

Es imprescindible ir con gu√≠a y puedes elegir entre varias opciones y el precio es por grupo (y un m√°ximo 3 personas por grupo)

‚Äď Set 1: Solo una de las cuevas, dura 30 minutos y cuesta 150 bahts.

‚Äď Set 2: Dos cuevas, dura 45 minutos y cuesta 200 bahts

‚Äď Set 3: Tres cuevas y paseo en barca de bamb√ļ, dura 1 hora y cuesta 450 bahts.

17. Mercado nocturno.

Y despu√©s de pasar el d√≠a de visita por los alrededores, al caer el sol, no hay mucho m√°s que hacer que dar un paseo por el mercado nocturno peatonal y buscar un sitio donde cenar. Lo ponen cada noche de 18:00 a 22:00 en la calle principal. Hay desde puestos de comida callejera hasta restaurantes muy chulos con m√ļsica en directo.

No es muy grande, así que lo mejor es recorrerlo y quedarte en el sitio que más te gusta. También hay muchos puestos de souvenirs, una librería y, en la parte de la calle que está más cerca del río, venden comida vegana.

18. Alojamiento.

Como dec√≠a al principio, Pai tiene cada vez m√°s turismo y encontrar hoteles con todas las comodidades ya no es ning√ļn problema.

Si vas en plan mochilero y buscas algo barato, en booking, seleccionando que te los ordene por precio, encuentras habitaciones compartidas desde 3 ‚ā¨.

Si buscas algo mejor, te recomiendo la parte del otro lado del r√≠o, cruzando el puente de bamb√ļ. Es una zona muy tranquila y, sin embargo, a solo cinco minutos caminando del centro del mercado nocturno. Mis favoritos son:

 Pai Country Hut

Pai Homey

The Nest House

Family House Zen Boutique Resort

Si haces la reserva entrando a booking desde alguno de estos enlaces, a ti te cobran lo mismo y yo me llevo algo de comisi√≥n. Como‚Ķ un agradecimiento por este post =)

20. Tours.

¬ŅY qu√© pasa si no quieres alquilarte una moto? Pues que tienes la opci√≥n de unirte a uno de los tours diarios que te llevan a los principales puntos de la zona. Y ojo, porque te salen casi por el mismo precio que alquilando una moto y haci√©ndolo por tu cuenta. Te pongo un par de ejemplos:

A) Horario: De 10:00 a 19:00. Visitas: el ‚ÄúBig Buda‚ÄĚ, la cueva (incluyendo la entrada y el paseo en barca), un mirador, aguas termales de Sai Ngam, unas cascadas y el atardecer en el ca√Ī√≥n. Incluye la comida y el agua. Precio: 750 bahts.

B) Horario: de 10:00 a 19:00. Visitas: el ‚ÄúBig Buda‚ÄĚ, las aguas termales de Sai Ngam, el pueblo chino, el puente de bamb√ļ, unas cascadas (supongo que Pembok), el ‚ÄúLand Split‚ÄĚ y atardecer en el ca√Ī√≥n. Todas las entradas incluidas: Precio: 600 bahts.

C) Horario: de 10:00 a 15:00 o de 15:00 a 19:00. Visitas: Solo la cueva. Precio: 350 bahts. Incluyendo la entrada a la cueva y la barca de bamb√ļ. Se recomienda hacerlo por la tarde, para ver a los p√°jaros.

Como ves, a pesar de ser un peque√Īo pueblo en las monta√Īas del norte de Tailandia, Pai tiene suficientes atractivos como para pasarse unos d√≠as por all√≠. Aqu√≠ te contamos c√≥mo ir de Chiang Mai a Pai. Si tienes tiempo y no te asustan las curvas‚Ķ a disfrutar!